Si eres como yo, un apasionado del cielo nocturno, no querrás perderte la lluvia de estrellas Úrsidas este mes de diciembre.

¿Sabías que estas estrellas fugaces son como destellos mágicos en el cielo invernal?

Vamos a sumergirnos en el fascinante mundo de las Úrsidas y descubrir juntos todo lo que necesitas saber para disfrutar de este espectáculo celestial.

Actualizado el día 5 de diciembre de 2023.

Imagen sobre las estrellas fugaces de las Úrsidas y el texto sobre escrito: lluvia de estrellas de las úrsidas.

👀 Observando las Úrsidas en 2023

Este año, las Úrsidas prometen ser un espectáculo, aunque la luna puede hacer un poco difícil su observación.

Pero no te preocupes, te contaré mis trucos para encontrar el mejor lugar y momento para verlas.

A tener en cuenta para ver la lluvia de meteoros Úrsidas 2023

La actividad máxima de esta lluvia está prevista para la noche del 22 al 23 de diciembre.

Coincidencia con la Luna Creciente:

Este año, la lluvia de las Úrsidas alcanzará su punto máximo apenas unos días antes de la luna llena del 27 de diciembre. Esto significa que la luna creciente, que estará casi en su plenitud, iluminará gran parte del cielo nocturno.

Condiciones de visibilidad reducidas:

Debido a la luz de la luna, las condiciones para ver las Úrsidas no serán las ideales.

La luminosidad lunar puede hacer que sea más difícil ver los meteoros.

El mejor momento para ver las estrellas fugaces de las Úrsidas

Mejor Momento para Observar:

A pesar de lo que te contaba en el punto anterior, todavía hay una oportunidad para los observadores entusiastas.

El mejor momento para intentar ver la lluvia de meteoros será en las horas cercanas al amanecer, justo cuando la luna se ponga en el horizonte.

Este será el período más oscuro, lo que puede aumentar tus posibilidades de ver algunos meteoros.

Así que, si eres un aficionado a la astronomía dispuesto a aceptar el reto, prepara tu alarma para las horas tempranas y encuentra un buen lugar con poca contaminación lumínica.

🌟 La radiante de las Úrsidas

La radiante de la lluvia de meteoros de las Úrsidas, que es el punto en el cielo desde donde parecen originarse estos meteoros, se encuentra en la constelación de la Osa Menor, cerca de la conocida estrella Kochab.

Imagen con el detalle de la radiante de la lluvia de meteoros de las Úrsidas.

Esta localización es particularmente significativa para identificar los meteoros de esta lluvia específica, ya que las trayectorias de los meteoros de las Úrsidas, si se trazan imaginariamente hacia atrás en el cielo, parecen converger en este punto.

Por ello, para observar las Úrsidas de manera óptima, es recomendable dirigir la mirada hacia la Osa Menor.

Aunque los meteoros pueden aparecer en cualquier lugar del cielo, la probabilidad de avistamiento aumenta al observar cerca de la radiante.

¿Por qué se llaman Úrsidas?


La lluvia de meteoros de las Úrsidas recibe su nombre debido a la constelación de la Osa Menor (Ursa Minor en latín), ya que su radiante, el punto en el cielo desde donde parecen emanar los meteoros, se encuentra en esta constelación.

En astronomía, es común nombrar a las lluvias de meteoros basándose en la constelación donde se localiza su radiante, ya que esto ayuda a identificar y diferenciar las distintas lluvias de meteoros a lo largo del año.

En el caso de las Úrsidas, debido a que los meteoros parecen originarse en la Osa Menor, se les denomina así para reflejar esta asociación celestial.

📚 Historia y origen de las Úrsidas

Las Úrsidas, también conocidas como la lluvia de meteoros de las Úrsidas, son una lluvia de estrellas anual que generalmente ocurre en diciembre.

Su historia y origen están estrechamente relacionados con el cometa 8P/Tuttle, el cual es la fuente de los meteoros que componen esta lluvia, ya que pasa cerca de nosotros y nos regala este show cada diciembre.

¿No es increíble pensar que estamos viendo pedacitos de un cometa que ha viajado por el espacio durante siglos?

Descubrimiento y asociación con el Cometa 8P/Tuttle

Las Úrsidas fueron observadas por primera vez a finales del siglo XIX y principios del siglo XX.

Sin embargo, no fue sino hasta el siglo XX que se estableció una conexión clara con el cometa 8P/Tuttle.

Este cometa fue descubierto por Horace Parnell Tuttle en 1858.

Cada 13.6 años, el cometa 8P/Tuttle orbita alrededor del Sol, dejando tras de sí un rastro de escombros y partículas.

Cuando la Tierra atraviesa este rastro de escombros, se produce la lluvia de meteoros de las Úrsidas.

Características de las Úrsidas

Las Úrsidas suelen ser menos intensas que otras lluvias de meteoros más famosas, como las Gemínidas o las Perseidas. Típicamente, las Úrsidas producen alrededor de 5 a 10 meteoros por hora en su pico.

Sin embargo, en algunas ocasiones, como en 1945 y 1986, la lluvia de meteoros mostró una actividad inusualmente alta.

Mejor época para la observación

Las Úrsidas tienen su pico alrededor del solsticio de diciembre, generalmente entre el 21 y el 22 de diciembre.

Esta lluvia de meteoros es mejor observada en el hemisferio norte, especialmente en latitudes septentrionales, debido a su radiante cercano a la Osa Menor.

💫 Mira las lluvias de estrellas más importantes del año

Lluvia de meteorosFechasCostelaciónHemisferioCausa
Las Cuadrántidas1 – 5 eneroBootesNAsteroide
2003 EH1
Las Líridas19 – 24 abrilLiraN y SC/1861 G1 Thatcher
Las Eta Acuáridas5 -8 mayoAcuarioS y N1P Halley
Las Delta Acuáridas28 – 31 julioAcuarioS y N96P Machholz (sin confirmar)
Las Perseidas11 – 13 ag.PerseoN109P/Swift-Tuttle
Las Dracónidas6 – 10 oct.DracoN21P/Giacobini-Zinner
Las Oriónidas19 – 23 octubreOriónN y S1P Halley
Las Leónidas16 – 21 nov.LeoN y S55P/Tempel-Tuttle
Las Gemínidas11 – 15 dic.GéminisN y S3200 Phaethon
Las Úrsidas17 – 26 dic.Osa MenorN8P/Tuttle
Estas son las lluvias de meteoros más importantes de cada mes

Mucho más que descubrir sobre las lluvias de meteoros visibles

Elige sobre qué otra lluvia de estrellas quieres saber más:

❓Preguntas frecuentes sobre las Úrsidas

¿Cuándo es el mejor momento para ver las Úrsidas?

El mejor momento para observar la lluvia de meteoros de las Úrsidas suele ser durante su pico de actividad, que ocurre alrededor del 22 al 23 de diciembre cada año.

Para maximizar tus oportunidades de ver los meteoros, se recomienda observar después de la medianoche y antes del amanecer, cuando la constelación de la Osa Menor, donde se localiza la radiante, está alta en el cielo.

Las condiciones de oscuridad durante estas horas aumentan la visibilidad de los meteoros.

¿Necesito un telescopio o prismáticos para ver las Úrsidas?

No, no necesitas un telescopio o prismáticos para disfrutar de la lluvia de meteoros de las Úrsidas.

De hecho, estos meteoros se pueden ver mejor a simple vista, ya que los telescopios y prismáticos limitan tu campo de visión.

Lo ideal es acostarse en una silla reclinable o en una manta para tener una vista amplia del cielo nocturno y así poder captar más meteoros.

¿Podré fotografiar la lluvia de estrellas de las Úrsidas?

Sí, puedes intentar fotografiar la lluvia de meteoros de las Úrsidas.

Para ello, necesitarás una cámara con capacidad para exposiciones largas. Se recomienda usar un trípode para estabilizar la cámara y evitar imágenes borrosas.

Las exposiciones largas permitirán capturar las trazas de luz que dejan los meteoros al pasar.

Elegir un lugar oscuro y lejos de la contaminación lumínica te ayudará a obtener mejores fotografías.

🤔 Recuerda sobre las estrellas fugaces de las Úrsidas

Que las Úrsidas pueden no ser la lluvia de estrellas más famosa, pero definitivamente valen la pena.

Y que la lluvia de meteoros de las Úrsidas en 2023 se espera que sea un espectáculo interesante, aunque la observación puede verse desafiada por la luz de la luna creciente.

El pico de actividad de esta lluvia está previsto para la noche del 22 al 23 de diciembre.

Sin embargo, la mejor oportunidad para observarlos será en las horas cercanas al amanecer, cuando la luna se ponga, proporcionando un cielo más oscuro.

La radiante de las Úrsidas se encuentra en la constelación de la Osa Menor, cerca de la estrella Kochab, y observar cerca de esta radiante aumenta la probabilidad de avistamiento, aunque los meteoros pueden aparecer en cualquier parte del cielo.

Así que abrígate bien, prepara tu lugar de observación y disfruta del show.

¡Nos vemos bajo las estrellas!

Solo me queda pedirte que me cuentes tu experiencia sobre tus observaciones y me dejes una valoración de 5 estrellas un poco más abajo. Gracias por leerme.

Abraham de Prismáticos Astronómicos.

Fuentes:

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