Diferencias entre los cometas y los asteroides

¿Alguna vez te has preguntado cuales son las diferencias entre los cometas y los asteroides? Ya te digo son muchas y que sabrás distinguirlos aprendiendo solo un poco más de astronomía fácil.

Es muy evidente que ambos son cuerpos celestes, pero existen algunas características distintivas que los separan.

Foto de cometa en cielo nocturno

Actualizada el 27 de enero de 2023.

En este artículo, te cuento las diferencias un cometa y un asteroide con el objetivo de que puedas disfrutar mejor sus sesiones mirando el cielo nocturno.

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Definición de cometa y de asteroide

¿Qué te parece empezar con un par de buenas definiciones? ¡Vamos a por ellas!

¿Qué es un cometa?

Foto de cometa y la pregunta sobre impresa: ¿Qué es un cometa?

Un cometa es un cuerpo celeste compuesto principalmente de hielo y polvo, con un núcleo sólido y una coma (una estela de gas y polvo) y una cola que se extiende en la dirección opuesta al Sol.

Los cometas son conocidos por su impresionante cola, que es causada por la sublimación del hielo en el núcleo del cometa cuando se acerca al Sol.

Los cometas son cuerpos celestes de período largo, lo que significa que su órbita alrededor del Sol puede durar cientos o miles de años.

¿Qué es un asteroide?

Foto de un asteroide de cerca y la pregunta sobre impresa: ¿Qué es un asteroide?

Un asteroide es un cuerpo celeste compuesto principalmente de roca y metal, que orbita alrededor del Sol.

A diferencia de los cometas, los asteroides no tienen una cola visible y su órbita alrededor del Sol suele ser más corta.

Y los asteroides se encuentran sobre todo en la cinta de asteroides entre Marte y Júpiter.

Visto qué cada objeto…

¿Cuáles son las principales diferencias entre los cometas y los asteroides?

A continuación, te listo las 4 principales diferencias entre ellos:

  • Composición: los cometas están compuestos principalmente de hielo y polvo, mientras que los asteroides están compuestos principalmente de roca y metal.
  • Cola: los cometas tienen una impresionante cola causada por la sublimación del hielo en el núcleo del cometa cuando se acerca al Sol, mientras que los asteroides no tienen una cola visible.
  • Órbita: los cometas tienen órbitas alrededor del Sol de período largo, mientras que los asteroides tienen órbitas más cortas.
  • Ubicación: los cometas vienen de regiones más lejanas del sistema solar, mientras que los asteroides se encuentran principalmente en la cinta de asteroides entre Marte y Júpiter.
Foto de unos asteroides en el espacio, con el texto sobre impreso: Diferencias entre cometas y asteroides.
Diferencias entre cometas y asteroides.

Y…

¿Dónde se pueden ver los cometas y los asteroides?

Aunque los asteroides y los cometas son dos tipos diferentes de cuerpos celestes, ambos pueden ser vistos en diferentes lugares del cielo.

Los asteroides, al ser cuerpos más pequeños y menos brillantes, son más difíciles de detectar que los cometas.

Sin embargo, existen varios observatorios y programas de búsqueda de asteroides que buscan constantemente estos objetos.

Por otro lado, los cometas son más fáciles de detectar debido a su brillo y su cola, lo que los hace más notorios en el cielo nocturno.

y, a menudo, los cometas son descubiertos por astrónomos aficionados o por telescopios automatizados de búsqueda de cometas.

Además, es debes tener en cuenta que los cometas y los asteroides pueden ser vistos en diferentes épocas del año.

Por otro lado, los cometas, debido a sus órbitas elípticas, solo son visibles ciertos meses del año, mientras que los asteroides pueden ser vistos en cualquier momento.

Mira otros contenidos sobre los cometas

Puedes seguir leyendo este artículo porque más abajo tienes un vídeo y más información. Pero, a lo mejor tes estás haciendo preguntas como estas y que tengo resueltas en otros artículos de este mismo blog sobre astronomía:

Si quieres seguir conociendo más sobre cometas y asteroides, sigue leyendo pero, por si tienes preguntas sobre estos cuerpos celestes…

¡Mira mis otros artículos sobre el tema para encontrar las respuestas!

Vídeo: ¿Cuál es la diferencia entre cometas, asteroides, meteoroides, meteoros y meteoritos?

En este vídeo te cuentan en pocos minutos como la astronomía clasifica las rocas espaciales en cinco categorías: cometas, asteroides, meteoroides, meteoros y meteoritos.

  • Los cometas son fragmentos helados del espacio exterior, que suelen emitir una cola. Los asteroides son rocas en órbita, que se encuentran en un cinturón entre Marte y Júpiter.
  • Algunos asteroides pueden salir de su posición y acercarse a la Tierra, causando preocupación entre científicos.
  • Los meteoroides son más grandes que el polvo, pero menores que los asteroides. Estos pertenecen al Sistema Solar y se convierten en meteoros al entrar en la atmósfera terrestre.
  • Los meteoros son las luces que vemos en el cielo cuando un meteoro entra en la atmósfera y se quema, conocidos como «estrellas fugaces».
  • Los meteoritos son meteoros que no se queman completamente en la atmósfera y caen en la Tierra.

Y. ahora, no te vayas sin ver este vídeo para verlo más claro:

Vídeo del canal de Bluecinante.

Cometas vs asteroides

Recuerda que hemos visto como los cometas y los asteroides son dos tipos diferentes de cuerpos celestes, cada uno con sus propias características y comportamientos.

Y que, aunque pueden ser difíciles de detectar, tanto los cometas como los asteroides son fascinantes objetos celestes que vale la pena observar.

Por último, para poder encontrarlos, lo hacemos con la ayuda de los observatorios y programas de búsqueda, podemos aprender más sobre estos objetos y su importancia en nuestro Sistema Solar.

Y todo esto sobre astronomía para saber más

Si quieres saber más sobre el Universo, no te pierdas estos otros artículos del blog,

¡Son fáciles de entender y perfectos para cualquier amante de la astronomía! ¿Cuál te interesa leer primero?

Y nada más. Espero que esta información te sea útil para seguir mejorando tus conocimientos sobre astronomía.

Si tienes dudas déjamelas en los cometarios y deja también una valoración de 5 estrellas más abajo si te ha servido esta información, Gracias.

Abraham de Prismáticos Astronómicos.

Fuentes:

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Abraham Prismáticos Astronómicos
Aficionado a mirar el cielo, si lo prefieres aprendiz que ha tenido que pasar del telescopio a los prismáticos astronómicos porque es la forma más sencilla de mirar las estrellas de forma amplia y fácil entendible. Leo, escucho y veo vídeos sobre la observación astronómica con prismáticos para aprender. Me he hecho un pequeño con el curso sobre el tema y comparto contigo lo que me preparo cada mes para las observaciones astronómicas. También me gusta estar al tanto de las novedades en los prismáticos sobre astronomía, y por eso comparto mis reseñas y valoraciones. En general, me gusta compartir lo que aprendo, contártelo y disfrutar de esta afición. Tengo más aficiones como salir en bici de carretera, andar, escuchar música y el mundillo de los blogs. Y, a nivel profesional, trabajo en una multinacional de telecomunicaciones dentro de las ventas online. En la sección "sobre mí" te cuento más.

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