¿Qué es la Tierra? Nuestro planeta al alcance todos

Imagen cuadradas con el planeta Tierra y texto: ¿Qué es la Tierra?

Nuestro planeta Tierra es una fuente de la que nuestra especie no deja de aprender; y aquí te cuento lo más importante de forma sencilla y clara. Pero si buscas una breve definición de qué es la Tierra, te la dejo a continuación.

Actualizada el 13 de septiembre de 2022

🌍 ¿Qué es la Tierra?

Imagen de la Tierra donde se ve América.

La Tierra es nuestro planeta y es el único en el que se sabe que hay vida, gracias al agua líquida. Siendo el tercer planeta desde el Sol y el quinto del Sistema Solar en cuanto a tamaño y masa.

¿Qué es y qué quieres conocer de nuestro planeta? Clic para tuitear

Características del planeta Tierra

Su característica más destacada es que alberga vida y, de todos los planetas conocidos, es el único que tiene grandes cantidades de agua líquida. El agua líquida es esencial para la vida, tal y cómo la conocemos.

Además, nuestro planeta está formado por tierra, aire y agua; constituyendo océanos, mares, ríos, glaciares, montañas, valles y llanuras.

Dicho un poco más formal: La tierra está formada por tres elementos físicos: 

  • La litosfera: los elementos en estado sólido.
  • La hidrosfera: constituida por los elementos líquidos.
  • Y la atmósfera: que son los elementos gaseosos de nuestro planeta.

¿Por qué hay vida en la Tierra?

La combinación de estos tres elementos: la litosfera, la hidrosfera y la atmósfera son claves para el desarrollo de la vida en nuestro planeta.

Y, es que, la composición de la atmósfera rica en oxígeno, sumada a la presencia de agua líquida y la distancia de la Tierra al Sol (que nos sitúa dentro de la zona de habitabilidad de una estrella), hace que sea posible tanta biodiversidad como vemos en la Tierra.

No hay una única causa, sino que en nuestro planeta se suceden un conjunto muy amplio de características que favorecen el nacimiento de la vida.

Porque, además de lo dicho hasta ahora, la atmósfera de la Tierra también nos protege de la radiación procedente del Sol y del espacio.

Otro factor importante para que haya vida en la Tierra son los grandes océanos que proporcionaron un lugar conveniente para el inicio de la vida hace unos 3.800 millones de años.

Imagen con la Tierra vistas desde 5 perspectivas diferentes: África y Europa,
Vista completa del planeta desde 5 perspectivas diferentes.

Y he dejado para el final a la Luna, la cual hace su parte en cuanto a la habitabilidad de la Tierra al regir las mareas y estabilizar la oscilación de nuestro planeta; ya que esto ha provocado que el clima sea menos variable durante miles de años.

Además de ofrecernos una imagen diferente cada día gracias a las fases de la Luna.

Pero hay mucho más para contarte sobre la Tierra, ¿me acompañas?

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🌍 El planeta Tierra

Imagen de la Tierra en el Sistema Solar.
El planeta Tierra.

Según la comunidad científica fue hace unos 4.500 millones de años cuando la Tierra y la Luna se formaron, al mismo tiempo que el resto de nuestro sistema solar.

Como ya hemos comentado, nuestro planeta es el quinto más grande del sistema y su diámetro mide 13.000 kilómetros, redondeando un poco.

Por otro lado, es el tercero más cercano al Sol, tras Mercurio y Venus, a una distancia promedio de unos 150.000.000 km; unas 100 veces el tamaño del diámetro del Sol.

Dentro de lo que son los planetas rocosos, la Tierra es el más denso, grande y masivo; siendo el que tiene una velocidad de rotación más alta, con la mayor atracción gravitacional y el mayor campo magnético.

Otra peculiaridad es que la Tierra es el único planeta del sistema solar con una sola luna.

Pero…

¿Por qué nuestro planeta se llama la Tierra?

El nombre de nuestro planeta Tierra, como sucede con el del resto de planetas clásicos, tiene su origen en la mitología y los dioses griegos.

En este caso, el nombre de la Tierra debe su origen a la diosa griega Gea, que era la diosa madre y creadora del universo.

Por este origen es por lo que muchos términos relacionados con nuestro planeta usan el prefijo gea, como geología, geografía, etcétera.

Pero el planeta se llamar Tierra, no Gea. Eso es por la romanización de los dioses por parte del imperio romano, donde la diosa Gea pasó a asimilarse a la diosa Terra, en Roma.

Y este es el origen de la palabra Tierra.

Datos concretos sobre el planeta Tierra

Como te podrás imaginar se pueden sacar casi infinitos datos sobre nuestro planeta, pero te comparto aquí los más relevantes e igual alguno te sorprende, como saber que ahora mismo estás viajando a una velocidad superior a los 100.000 km/h.

Te cuento…

Nuestro planeta en datos:

  • La distancia orbital es de 149.598.262 km.
  • El radio ecuatorial es de 6.371 km.
  • El volumen de la Tierra es de 1.083.206.916.846 de km3.
  • Su masa es de 5.972.190 x 1018.
  • La densidad de la Tierra es de 5,513 g/cm3.
  • La gravedad medida en la superficie es de 9,8 m/s2.
  • La velocidad de escape, la necesaria para poder mandar objetos fuera de la Tierra, es de 40.284 km/h.
  • El día, el movimiento de rotación de la Tierra, dura 23 horas y 56 minutos (no 24 horas).
  • El año, el movimiento de traslación alrededor del Sol, dura 365 días, 6 horas y 9,76 minutos (por eso cada 4 años se agrega un día más: los años bisiestos).
  • La velocidad de la Tierra en su órbita con el Sol es de 107.218 km/h.
  • Y la Tierra tiene un satélite natural: la Luna.

El tamaño de la Tierra

Para que te hagas una idea del tamaño de la Tierra a escala real, te comparto estas imágenes comparativas del tamaño de la Tierra respecto a otros astros del Sistema Solar

Comparativa visual del tamaño entre la Tierra y el Sol

En esta imagen ves cómo es el tamaño de nuestro planeta respecto al Sol en escala. He tenido que poner una fleca para que veas el puntito que somos.

Según los datos de la NASA el radio de la Tierra es de 6378 km. frente a los 695000 km. del Sol.

Entonces, ¿cuántas veces es más grande el Sol que la Tierra?

Pues con un sencillo cálculo el Sol es unas 109 veces mayor que la Tierra.

Imagen comparativa del tamaño a escala real entre la Tierra y el Sol. Fuente origina de los datos y de la imagen: la NASA.
Comparativa tamaño ente el Sol y la Tierra. (Fuente NASA).
¿Cuántas veces es más grande el Sol que la Tierra? Clic para tuitear

➡️ Componentes de la Tierra

Durante millones de años nuestro planeta ha pasado por una infinidad de acontecimientos que le ha llevado a ser lo que es.

Además de su propia formación original, la Tierra ha recibido innumerables impactos de otros astros y, como resultado de todo esto tenemos nuestro planeta con sus componentes actuales.

Y…

¿De qué está hecha la Tierra?

Mira, estos son los elementos principales que componen el planeta Tierra:

  • Un 32% de Hierro.
  • De Oxígeno un 30%.
  • 15% de Silicio.
  • Magnesio un 14%.
  • 3% de Azufre.
  • Níquel un 1,8%.
  • Un 1.5% de Calcio.
  • Aluminio un 1,2%.
  • Y otros elementos.

Como compuesto, el agua es mayoritario en la superficie terrestre y en las capas superiores del planeta.

Tendemos a imaginarla en su estado líquido, porque es como se encuentra en los océanos, ríos, lagos y aguas subterráneas; pero se encuentra también en estado sólido y gaseoso.

De la cantidad total de agua del planeta, el 97,5% es salada y el 69% del agua dulce se encuentra en estado sólido en forma de hielo, nieve y glaciares.

En estado gaseoso, el agua se encuentra en la atmósfera, en su mayor parte.

Por su parte, la atmósfera está compuesta por un 78 % de nitrógeno, un 21 % de oxígeno y un 1 % de otros ingredientes como el dióxido de carbono.

Todos ellos formando un equilibrio que permite la vida y formando un aire que podemos respirar los humanos.

✨ La Tierra desde el espacio

Para que nuestra especie pudiera tener una visión del conjunto del planeta donde vivía hubo de esperar hasta el siglo XX de nuestra era con la llegada de los viajes al espacio exterior.

En los inicios de la carrea espacial se consiguieron las primeras fotografías de la curvatura del horizonte de la Tierra.

Foto del horizonte de la Tierra visto desde el espacio.
El horizonte terrestre visto desde el espacio.

En diciembre de 1968, el astronauta William Alison Anders, tomó esta fotografía desde el Apolo 8.

Es conocida como Salida de la Tierra o Earthrise, en inglés.

Foto conocida como “Earthrise”, salida de la Tierra, y que fue la primera imagen de nuestro planeta tomada desde la Luna.
primera foto tomada de la Tierra desde la Luna en 1968.

Pero hubo que esperar hasta diciembre de 1972 para que pudiésemos ver, por primera vez, una foto de la Tierra de forma completa como un planeta más en la negrura del espacio.

A esta foto se la conoce como la Canica Azul o The Blue Marble, en inglés.

Foto conocida como “The Blue Marble”, la canica azul, y que fue la primera imagen completa de la Tierra.
La canica azul: primera foto completa de la Tierra tomada en 1972.

Así, vista desde cualquier otro planeta del Sistema Solar, la Tierra se percibe como un orbe de color azul y brillante.

Y si mirásemos desde otro planeta necesitaríamos un buen telescopio para poder observar los remolinos de nubes blancas de las tormentas tropicales y las regiones polares de color blanco.

¿Y a nivel de suelo, cómo es la Tierra? Te lo cuento…

🌐La Tierra por dentro

La Tierra la hemos subdivido en siete continentes, que son:

  • África.
  • Antártida.
  • Asia.
  • Australia.
  • Europa.
  • América del Norte.
  • América del Sur.

Y, a su vez, los continentes están separados entre sí por cinco grandes masas de agua a las que llamamos océanos, y son:

  • Ártico.
  • Atlántico.
  • Índico.
  • Pacífico.
  • Austral.

👀 La Tierra por capas

Si dividimos nuestro planeta por capas desde el interior hacia fuera, tenemos las siguientes capas de la Tierra:

  • El núcleo.
  • El manto.
  • La corteza, incluyendo la superficie rocosa.
  • La hidrosfera, formada mayormente por los océanos, que ocupan los lugares bajos de la corteza
  • La atmósfera, que esta dividida a su vez en zonas esféricas:
    • La troposfera que es donde se produce el clima.
    • La estratosfera que es donde se encuentra la capa de ozono que nos protege contra los rayos ultravioleta del Sol.
  • La magnetosfera, que es una gran región del espacio donde el campo magnético de la Tierra desvía la mayor parte del viento solar protegiéndonos contra las partículas cargadas procedentes del Sol.

✅ Los movimientos de la Tierra

Nuestro planeta. al igual que todo el universo, está en constante mvimiento.

Y estos movimientos de la Tierra y la Luna con respecto al sol son los que marcan la alternancia del día y la noche, la sucesión de las estaciones y las mareas.

Comprender este tipo de movimiento es esencial para entender nuestro planeta, ya sean las estaciones, la trayectoria de un asteroide o un cometa, o cualquier otro aspecto de la increíble belleza de nuestro planeta.

Los movimientos de rotación y traslación terrestres son responsables de los cambios climáticos y estaciones las cuales presentan rasgos particulares según la altitud y coordenadas terrestres. De ahí la importancia de los movimientos de la Tierra.

¿Cuáles son los movimientos de la Tierra?

Los movimientos del planeta Tierra son:

  • Rotación.
  • Traslación.
  • Precesión.
  • Nutación
  • Bamboleo de Chandler.
  • La precesión del perihelio.

Pero vamos a revisar ahora solo los detalles de los movimientos terrestre más importantes:

Movimiento de rotación

El movimiento de rotación es el que realiza la Tierra sobre sí misma alrededor de un eje de rotación imaginario que pasa por los polos. La rotación de la Tierra es de oeste a este y tarda cas 24 horas (23 horas y 56 minutos) en dar una vuelta completa.

Este movimiento de rotación marca el día sideral y es uno de los factores responsables del clima y, por tanto, de las estaciones.

Como resultado de este movimiento, la Tierra experimenta un ciclo de día y noche.

Movimiento de traslación

El movimiento de traslación es el que hace la Tierra orbitando alrededor del Sol.

Este movimiento de traslación es el responsable de las estaciones, que están causadas por la inclinación del eje de la Tierra con respecto al Sol.

El eje de la Tierra está inclinado 23,4 grados respecto al plano del Sol, por lo que los hemisferios norte y sur experimentan estaciones diferentes.

Durante el verano del hemisferio norte, la Tierra está inclinada hacia el Sol, lo que significa que el hemisferio norte es cálido y soleado.

En invierno, la Tierra está inclinada en dirección contraria al Sol, lo que significa que el hemisferio norte es frío y está nublado.

El movimiento de traslación no solo aplica a la Tierra sino que explica también la trayectoria de los asteroides y cometas cuando viajan por el espacio.

Así, los objetos de tamaño relativamente pequeño tienden a seguir trayectorias muy alargadas, mientras que los objetos más grandes tienden a moverse en órbitas circulares.

El movimiento de traslación es un componente clave de muchos fenómenos naturales complejos, y ayuda a explicar muchas de las características y procesos de la Tierra.

Movimiento de precesión

El movimiento de precesión de la Tierra es el movimiento que describe el eje inclinado de forma circular y que hace el polo norte terrestre respecto al punto central de la elipse que describe la Tierra alrededor del Sol.

Es un movimiento lento y su duración es relativamente imprecisa debido a la influencia del movimiento y desplazamiento de las placas tectónicas terrestres.

📹 Vídeo sobre qué es la Tierra

Como te puedes imaginar hay muchos documentales sobre la Tierra pero he seleccionado este porque te resume a la perfección el origen y la evolución del planeta Tierra y el impacto de todos esos fenómenos sobre nuestras vidas.

Se trata de un video de National Geographic titulado…

Origen de la Tierra HD – Documental Completo

Vídeo en YouTube

🌍 Nuestro planeta

En este artículo te he hablado y facilitados datos de la Tierra a nivel de astronomía básica, pero nunca olvides que nuestro planeta es nuestro hogar y nuestro futuro depende, entre otras cosas, de cómo lo cuidemos.

La Tierra es un planeta más del Sistema Solar y un pequeño granito de arena en la inmensidad del universo; pero, como es el nuestro, es bonito conocerlo bien y espero que este artículo te haya ayudado.

Ahora, deja tu pregunta o reflexión sobre el tema en los comentarios porque los he dejado abiertos.

Y se agradece, también, una valoración de 5 estrellas un poco más abajo. Un millón de gracias por leer este blog sobre astronomía.

Abraham de Prismáticos Astronómicos.

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Resumen
¿Qué es la Tierra? Nuestro planeta al alcance todos
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¿Qué es la Tierra? Nuestro planeta al alcance todos
Descripción
Saber qué es la Tierra es casi imposible, aquí solo trato de proporcionarte la información mínima que es interesante conocer por cualquier persona aficionada a la astronomía, porque es imposible saberlo todo sobre nuestro planeta, pero este contenido te ayudará, o eso espero.
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Abraham Prismáticos Astronómicos
Abraham Prismáticos Astronómicos
Aficionado a mirar el cielo, si lo prefieres aprendiz que ha tenido que pasar del telescopio a los prismáticos astronómicos porque es la forma más sencilla de mirar las estrellas de forma amplia y fácil entendible. Leo, escucho y veo vídeos sobre la observación astronómica con prismáticos para aprender. Me he hecho un pequeño con el curso sobre el tema y comparto contigo lo que me preparo cada mes para las observaciones astronómicas. También me gusta estar al tanto de las novedades en los prismáticos sobre astronomía, y por eso comparto mis reseñas y valoraciones. En general, me gusta compartir lo que aprendo, contártelo y disfrutar de esta afición. Tengo más aficiones como salir en bici de carretera, andar, escuchar música y el mundillo de los blogs. Y, a nivel profesional, trabajo en una multinacional de telecomunicaciones dentro de las ventas online. En la sección "sobre mí" te cuento más.

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